¿Cómo se encuentra la región en el uso de fuentes renovables?

Sheila Salgado

Entre las fuentes renovables que ocupan los primeros lugares en la región se destaca la hidroeléctrica, solar y eólica. Pero en los últimos años se está explorando en biomasa y geotérmica.

El uso de fuentes renovables para la generación de energía continúa en aumento en la región centroamericana, pasando de 52,6% en 2010 a un 64% en 2016, indicó el  estudio Plan Indicativo de Generación Eléctrica Regional 2018-2035, del Consejo de Electrificación de América Central (CEAC).

La información apunta que la principal fuente es la hidroelectricidad, que comprende 67 proyectos entre los distintos países del área, con una capacidad total de 4.877 MW. Mientras tanto la lista de los proyectos geotérmicos identificados es de 37, variando sus costos unitarios que oscilan entre los  US$ 2.890 y US$ 5.900 kilowatt instalado.

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Entre tanto, la cartera de plantas eólicas y solares regionales  corresponde a 109 proyectos, de los cuales 61 están identificados en Panamá. En este tipo de plantas los  costos unitarios varían entre US$960 y US$4057. En menor medida se consideran los proyectos de Biomasa, donde se toman en cuenta únicamente 11 proyectos cuyos costos van desde los US$1.353 y US$2.280 kilowatt instalado.

Sin embargo,  entre las fuentes antes mencionadas, Honduras  se mantiene a la cabeza en producción de energía solar en Centroamérica, ya que actualmente posee unas 15  plantas fotovoltaicas que producen unos 454 megavatios de energía. Los datos de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica (Enee) apuntan que en este país gracias al mayor uso de fuentes renovables la  matriz energética se revirtió en un 61%.

Por su parte, Costa Rica logró hasta agosto de este 2017 su punto más alto de generación renovable de los últimos treinta años, que se situó en 99,5%, señaló  el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). Con lo anterior el país acumulaba 215 días con generación  100% renovable durante este año.

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Según el reporte “Estadísticas de energía renovable 2017”, de la Agencia Internacional de Energía Renovable (Irena), Costa Rica es el principal generador eólico de Centroamérica y el Caribe, y ocupa el tercer puesto del continente en capacidad instalada geotérmica, solamente detrás de Estados Unidos y México.

Entre tanto en El Salvador, el Consejo Nacional de Energía (CNE), agregó que desde inicios de año fueron adjudicados   cuatro proyectos de generación fotovoltaica y uno de energía eólica por un total de 170 MW, cuya inversión se estima en US$340 millones. En esta nación la producción de energía limpia ha marcado un éxito desde 2012, con un total de  630 MW adjudicados.

En el caso de Guatemala, la generación de electricidad con recursos renovables llego a 58.36%, refirió el Ministerio de Energía y Minas (MEM).  Además añadió que en los últimos 10 años la potencia hidroeléctrica instalada en el Sistema Nacional Interconectado se duplico, pues en el 2006 se producían 653,5 megavatios y en el 2016 se alcanzaron los 1.200,3 megavatios.

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En el caso de Nicaragua los últimos datos del Banco Central de Nicaragua (BCN) indican que la generación de energía por fuentes renovables el año pasado fue de 49.6%. De esta cantidad, el  17,1% fue eólica,  el 15,8 % geotérmica y  un 10 % hidroeléctrica. El nivel de crecimiento en comparación con 2015 en el país aumentó 6,2 %.

Según la  Cámara de Energía de Nicaragua (CEN), el sector energético tiene una cartera de aproximadamente 10 proyectos en energía renovable que suman más de US$600 millones de dólares, este año. Para el 2020, los planes del gobierno son contar con una matriz energética 90 por ciento renovable y un 10 por ciento térmica.

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