¿Cuánto perdió Panamá por la huelga de Suntracs?

Boris Rios

Uno de los grandes efectos de la huelga fue la paralización de los trabajos en megaproyectos de Panamá, como la Línea 2 del Metro y la Terminal 2 del Aeropuerto Internacional de Tocumen.

Luego de cuatro semanas de la huelga decretada por el Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares (Suntracs), el pasado 18 de mayo de 2018, se confirmó un acuerdo entre este sindicato y la Cámara Panameña de la Construcción (Capac). De esta manera se volvió a respirar la tranquilidad en la industria de la construcción sin la necesidad de recurrir a un arbitraje.

Sin embargo, aunque dicho acuerdo puso fin a la medida de paro que se prolongó por un mes, la huelga dejó pérdidas económicas que superan los US$800 millones.

El sector privado ha hecho sentir su descontento a tal medida, lamentando que se diera esta huelga en uno de los sectores que más impulsa la economía del país. 

“Ahora nuestra preocupación se centra en las pérdidas registradas por más de US$900 millones que aunando al decrecimiento del 19% que ya experimentó esta actividad, afectará aún más el desempeño de la economía panameña, por lo que será muy difícil que se llegue al crecimiento estimado de 5,6% para este año”, manifestó Jacqueline Bern, vicepresidente de la Asociación Panameña de Ejecutivos de Empresas (Apede).

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En un comunicado, Bern argumentó que a esto se suma el incremento en planilla y costo social del sector de la construcción que serán trasladados al consumidor final, viéndose así afectados con el alza en los costos las viviendas. 

“Esta realidad también causará que los promotores no inviertan lo esperado, por lo tanto, construyan menos y se afecte la empleomanía de construcción”, acotó Bern.

Al respecto, la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (Cciap), manifestó que el resultado de esta convención colectiva tendrá repercusiones en la mayor parte de los sectores de la economía y la población, por lo que exhortaron al gobierno a revisar los incentivos para residencias en el tramo de interés preferencial; al igual que los códigos y requisitos de construcción vigentes, de manera que el impacto de este incremento no afecte la capacidad de compra de los ciudadanos.

Trabajadores afectados

Se estima que durante las cuatro semanas de huelga de la construcción tuvieron un impacto en los salarios de los trabajadores acostumbrados a ganarse US$200 a US$250 semanales y que estuvieron recibiendo US$50 por semana, lo que afecta a 90.000 familias.

“Sabemos que alrededor de US$90 millones se han perdido en salarios devengados por los trabajadores en un mes de huelga”, precisó Héctor Ortega, presidente de la Cámara Panameña de la Construcción (Capac).

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La protesta de los obreros que duró exactamente un mes provocó la paralización de 266 proyectos en construcción en todo el país. 

Además, la paralización durante las cuatro semanas de los proyectos de la construcción provocó preocupación en el gobierno, ya que manifestaban que afectaba de manera significativa la economía del país perjudicando tanto a los más de 61 mil trabajadores de la construcción como a los beneficiados de manera indirecta de esta industria.

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