Edificio de la Administración del Canal de Panamá, fiel testigo de la historia

Editorial Construir

Uno de los edificios ícono y que preserva el legado del pasado panameño es el edificio de la Administración del Canal de Panamá, inaugurado el 15 de julio de 1914, exactamente un mes antes que el Canal.

Por Elizabeth Cantú Macías

Divisado en una colina del área de Balboa, el edificio de la Administración del Canal de Panamá aloja las principales oficinas administrativas, que incluyen las del administrador y subadministrador, ubicadas desde 1914 en el segundo nivel, en la esquina frontal norte, desde donde se observan el área de Balboa y la entrada del Pacífico, de la vía acuática.

Fue en 1912 cuando nació la idea de construir un edificio para centralizar todas las actividades relacionadas con la administración del Canal, por parte del ingeniero en jefe George W. Goethals; durante este tiempo también se realizaban los últimos detalles de las Esclusas de Gatún y se llenaba el lago que lleva el mismo nombre.

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Una vez seleccionado el sitio para su edificación, Austin W. Lord, procedente de una firma de Nueva York, llegó al istmo para estudiar las condiciones del sitio escogido y fue quien desarrolló los planos para crear uniformidad en el diseño de una serie de edificios en el área del Canal.

Para 1913, Lord había desarrollado planos para el edificio de la Administración, las tres casetas de control de las esclusas, las estaciones del tren en Balboa y Cristóbal, la hidroeléctrica de Gatún y las unidades residenciales en El Prado.

El edificio de la Administración fue construido siguiendo el estilo del renacimiento italiano, y se escogió una forma en E para mantenerlo suficientemente angosto y así aprovechar mejor la luz natural.

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Al entrar al edificio, tanto empleados como visitantes quedan impresionados con la belleza de su alto cielo raso en forma de cúpula.

Los murales dramáticos, las columnas y el piso de mármol hacen de la rotonda la principal atracción del histórico edificio. La escalera central, construida con mármol rosado de Tennessee, y el elegante pasamano de caoba son algunas muestras del lujo con que se construyó la imponente estructura. Según los registros de la época, la construcción del edificio tuvo un costo de US$879.000.

Los murales, que describen la monumental labor que constituyó la construcción del Canal, adornan la rotonda y fueron pintados por William B. Van Ingen, de Nueva York, un artista que logró fama por sus murales en la Biblioteca del Congreso, en Washington, D.C., y en la Casa de la Moneda, en Filadelfia.

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Los murales reflejan 4 escenas: la excavación del Corte Gaillard o Culebra; la construcción del vertedero de la Represa de Gatún; la construcción de una compuerta de esclusa, y la construcción de las Esclusas de Miraflores, narran el esfuerzo, valor y heroísmo de la fuerza de trabajo multinacional que logró la hazaña de unir los dos océanos más importantes del mundo a través del istmo de Panamá.

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